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La joie de vivre (Émile Zola)

Bonne poire Pour son douzième Rougon-Macquart, Émile Zola ralentit le tempo de sa peinture naturaliste, à l'image d' Une page d'amour qui m'avait laissé un peu la même impression. Cette fois-ci, on est particulièrement loin du bruit et de la fureur du Second Empire, à part pour décrire l'atmosphère d'un coin reculé du pays et de la misère de ses campagnes. Pour La joie de vivre il y a unité de lieu dans la demeure de bourgeois de Bonneville, petite bourgade au pied des falaises grignotée petit à petit par la Manche et ses assauts incessants. Pauline, orpheline des charcutiers Quenu des Halles présents dans Le ventre de Paris, est recueillie par ses cousins de Normandie. Sa joie de vivre naturelle reçue au début avec bienveillance va être progressivement exploitée par les Chanteau, famille gentiment détraquée, rongée par l'égoïsme et l'inconstance. Les caractères difficiles et hauts en couleurs sont si bien campés qu'on s'attache à ses membres,
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Le dernier enfant (Philippe Besson)

Rester femme Que peut-on ajouter quand on lit le énième roman, le quatorzième en l'occurrence, d'un auteur chouchou que l'on admire pour sa plume sensible, plutôt simple sans fioriture ce qui n’exclut pas le souci littéraire, qui va droit au coeur car elle sonde le coeur de ses protagonistes ? Évidemment on se répète. Je vais donc juste rappeler que Philippe Besson sait mieux que personne évoquer les tourments de l’âme et il a visé particulièrement juste cette fois-ci en racontant les tourments d'Anne-Marie, une femme qui voit son dernier enfant quitter le foyer après une trentaine d'années de bons et loyaux services. Quand les deux premiers sont partis, c'est passé comme une lettre à la poste car il restait encore Théo à couver, et lui, il n'était pas encore prêt pour bondir hors de sa coquille. Enfin, le pensait-elle car évidemment c'est elle qui n’était pas prête. Elle n’a pas vu le coup venir ou elle n’a pas voulu le voir, dans son cas c’est la même

Le soldat désaccordé (Gilles Marchand)

Je n'étais pas parti la fleur au fusil Ce roman sur la guerre n'est pas tout à fait comme les autres. Pour conter l'histoire du soldat « désaccordé » par l'horreur de la « der des der », il convoque le romantisme, la poésie et le rêve au milieu de la violence des combats. Blessé physiquement, c'est surtout la tête de ce poilu, narrateur du récit, qui n'est plus indemne. Son esprit ne quittera jamais le front, ni tout à fait la guerre après l'armistice. Enquêteur privé pour le compte des familles à la recherche de leurs chers disparus, il va devenir petit à petit obsédé par l'histoire d'amour fou entre Émile et Lucie, îlot de beauté dans toute cette laideur. Une bouée de sauvetage pour lui qui a tout perdu à cause du conflit, sauf le droit de vivre la vie des autres par procuration, de la rêver, de s'y confondre.  J'ai aimé la constante ambivalence de ce roman qui fait cohabiter l'abomination des tranchées et de ses conséquences avec le ré

Le combat des chefs (René Goscinny et Albert Uderzo)

  Lancer de menhir Dernière trouvaille des Romains de Babaorum : capturer Panoramix puis provoquer, selon la tradition gauloise, un "combat des chefs". Privé de la potion magique, Abraracourcix devrait se battre contre le chef survitaminé d'un village "gallo-romain" voisin et, en cas de défaite, lui céder le village d'irréductibles Gaulois. C’est bien sûr compter sans la maestria d’Astérix et Obélix qui vont éviter l'enlèvement du druide. La manie d'Obélix de lancer du menhir à tout-va les mettra quand même dans l'embarras. Cet album avait ma préférence quand j'étais enfant. Je me souviens que j'aimais bien quand Astérix ne partait pas en expédition dans des contrées lointaines, comme l'Égypte ou l'Hispanie, aux moeurs bien moins gauloises. Astérix et son ami Obélix vivaient de tout aussi excitantes aventures en restant au village et dans ses alentours. C'est une bien étrange chose que de parcourir trente ans après une BD lue,

Pastorale américaine (Philip Roth)

Une histoire américaine « Pastorale américaine » ou le portrait de l'Amérique du vingtième siècle par le biais autofictionnel habituel de Philip Roth, celui de la communauté juive de Newark, New Jersey.   Couple parfait sur le papier, à tous points de vue conforme au rêve américain, « Le Suédois », sportif plein d'allure au lycée et maintenant chef d'entreprise, et son épouse, ancienne reine de beauté en quête de sens, n’échapperont pas aux drames que la vie ne manque pas d'apporter à tout un chacun. Leur fille unique, prunelle de leurs yeux, n'est pas aussi douée qu'eux pour le bonheur. Cela va quelque peu noircir le tableau. Ce roman m'a en quelque sorte fasciné par sa structure. L'histoire qui nous est racontée est relativement simple mais elle est tissée de digressions incessantes qui se succèdent les unes aux autres dans un fourre-tout qui n'est évidemment qu'apparent. Quand l’écrivain s’empare d’un épiphénomène du récit, il le tord dans

Dessous les roses (Olivier Adam)

  Midi à sa porte Chacun sa vérité. Il n'y pas de plus grande vérité en ce bas monde. Il suffit de voir combien chacun campe en général sur les siennes, et moi le premier. Voilà à mon sens le grand thème du dernier roman en date d'Olivier Adam, auteur cher à mon coeur qui nous livre encore une fois un roman d'une très grande justesse. J'ai adoré, la vérité ! Claire, Paul et Antoine se retrouvent pour une fois réunis au domicile parental. Et pour cause, leur père vient de mourir. Ils entourent leur mère, ébahie de les voir tous ensemble dans sa cuisine malgré le fossé creusé par les années. Trois jours pour faire remonter l'enfant qu'on a été ou tout simplement régler ses comptes. Qui est coupable ? Y en a-t-il un d'ailleurs ? Chaque enfant de délivrer sa version de l'histoire familiale et chaque lecteur de se faire sa propre opinion de la situation, qui sera à coup sûr à l'opposé de celle son complice de club de lecture. CQFD Flammarion - page 118 Tu

L'angoisse du roi Salomon (Romain Gary / Émile Ajar)

Tournée générale d'amour Même pseudonyme, même phrasé : on retrouve dans ce roman d'Émile Ajar (Romain Gary) les inventives tournures de français oral déjà poussées à leur paroxysme dans La vie devant soi. Jean, alias Jeannot Lapin, alias Marcel Kermody est un jeune homme à la gueule de voyou, à l'attitude un peu naïve mais à l'intelligence émotionnelle très développée. Il affectionne les dictionnaires, dégoise avec talent et singularité et, plus que tout, sait s'occuper des gens "qui ont des besoins psychologiques". "Il aime en général" et jouera un rôle déterminant dans la très jolie histoire du roi Salomon et de Mademoiselle Cora. Bah oui, en tant que vieux ils sont "une espèce en voie de disparition". Je me suis régalé. Ce livre est un prodigieux concentré de perles, un petit miracle d'humanité brute qui fait plus que flirter avec l'absurde ou la comédie pure. Tournée générale d'amour ! Folio - page 318  - Je vous prévie

La famille Martin (David Foenkinos)

Splendide hasard La famille Martin fait partie de ces romans dont tout l'intérêt réside dans son idée de départ. Un écrivain, le narrateur, David Foenkinos lui-même, en manque d'inspiration pour son prochain roman, décide d'aborder la première personne qu'il rencontre dans la rue et de faire de sa vie un roman. Sans travestir la réalité dans la mesure du possible. Il tombe sur Madeleine, sympathique aïeule de la famille Martin. L'occasion pour l'auteur d'étudier le lien fiction/réel et écrivain/personnages. Il en découle les petites histoires personnelles de chaque membre de la famille, à la fois banales et tout à fait uniques qui rendent le livre charmant. Lire Foenkinos c'est être assuré de lire un récit tout en tendresse et simplicité, à l'image de son écriture limpide qui n'oublie pas le sens de la formule. Le seul bémol est que le fil de ces histoires n'est pas tiré jusqu'au bout. Le lecteur aurait aimé, peut-être, en savoir un peu

Michel Berger, l'inoubliable (Grégoire Colard et Alain Morel)

  Pour le comprendre Cette biographie écrite par deux proches de l'intéressé avec l'accord de France Gall, a été l'occasion pour moi d'en savoir davantage sur le parcours de vie de Michel Berger car c'est de sa musique dont j'étais jusque là surtout familier. Je l'ai découverte en 1990 à l'occasion de la sortie de son dernier album solo, celui qui comporte notamment  Le paradis blanc.  J'avais déjà eu le temps de me plonger largement dans son oeuvre lorsqu'il est décédé un jour d'août 1992. Je me rappelle parfaitement de l'endroit où je me trouvais et avoir presque immédiatement pensé à toutes ces magnifiques chansons qui ne seraient jamais écrites ... Quel plaisir de se plonger une nouvelle fois dans son répertoire poétique, mélancolique et souvent dansant avec le contexte artistique et personnel de l'époque expliqué. Son répertoire et celui de France Gall évidemment qui lui doit son éclatante deuxième partie de carrière. Quand un ti

L'art de perdre (Alice Zeniter)

Qu'elle était verte ma Kabylie Il est de ces romans pour lesquels on se dit qu'ils se devaient d'être écrits, parce que le sujet est important et que jusque maintenant personne ne l'avait encore fait sous une forme aussi complète et inspirée ... À tort ou à raison, c'est ce à quoi j'ai pensé en refermant L'art de perdre de Alice Zeniter. Trois générations : Harki, fils de Harki, petite-fille de Harki racontent le récit intime de leur vie d'homme kabyle ou de femme d'origine kabyle, arrivés en France en 1962 ou née ensuite. Ali, notable de son village, fait ce qui lui semble juste face au diktat français et à la violence du FLN avant de s'enfuir de l'autre côté de la Méditerranée. Il y perdra son âme, sa dignité et sa joie de vivre entre camps de "transit", usine et HLM. Son fils Hamid, né dans les collines de Kabylie, luttera pour trouver sa place entre un père refermé sur lui-même et une France qui ne veut pas vraiment de lui. Sa

Les années douces (Hiromi Kawakami)

Conter fleurette Tsukiko, célibataire trentenaire tokyoïte, travaille beaucoup et aime lever le coude le soir dans des bars à saké, seule ou accompagnée. Un étrange rituel va se mettre petit à petit en place lorsqu'au cours d'une soirée comme les autres, elle rencontre son ancien professeur de japonais au lycée. J'avoue ressentir un sentiment ambivalent concernant ce roman. Je l'ai aimé et il m'a déplu pour exactement la même raison : il est parfaitement japonais, presque davantage que ceux déjà lus (notamment ceux de Ito Ogawa). J'ai ressenti un dépaysement éminemment suave mais aussi reçu le gap culturel de plein fouet. Tout est japonais et si peu occidental chez Tsukiko et Matsumoto : les non-dits, la pudeur, la délicatesse, l'apparente absence d'affect mais aussi la maladresse, la brusquerie, l'excentricité ... Est-ce à cause de cela que j'ai ressenti assez peu d'empathie pour leur couple ? J'ai tout de même observé leur rapprochement

Des fleurs pour Algernon (Daniel Keyes)

Imbécile heureux "Il faut absolument que tu le lises, c'est un classique de la science-fiction" me dit-on en me tendant avec enthousiasme ce poche d'occasion. Je le saisis avec politesse et lis la quatrième de couverture. Vendu. Un doute s'immisce tout de même en moi : ce roman de 1966 pourrait-il avoir vieilli ? Au bout du compte, non car le thème et son traitement épistolaire rendent le récit intemporel et transposable partout, malgré la présence surannée de machines à écrire et autres bandes magnétiques. Quitte à reprocher à l'auteur de n'avoir pas su développer un univers propre au roman.  Je suis d'ailleurs (faussement) surpris de le voir labellisé science-fiction alors qu'il est surtout psychologique, voire sociologique, malgré son postulat imaginaire (visionnaire ?) : un jeune homme au handicap intellectuel devient un génie absolu par la grâce (en l'occurence la malédiction) d'une expérience scientifique, avant de retourner dans son

Alabama 1963 (Ludovic Manchette et Christian Niemec)

Alabama blues Sud des États-Unis au début des années soixante, JFK vit ses dernières semaines, Noirs et Blancs vivent côte à côte mais pas ensemble, le KKK rode alors que le mouvement des droits civiques progresse dans le pays ... Bud, un détective blanc et accessoirement alcoolique, va enquêter sur une série de meurtres de fillettes noires en lieu et place de la police locale défaillante. Il va, contre toute attente, être secondé par Adela, sa femme de ménage noire. J'espérais le simple délassement d'un polar sur fond d'Amérique ségrégationniste et finalement, il y a plus que ça dans ce roman. Étrangement, l'intrigue policière m'est apparue secondaire et j'ai le sentiment d'avoir vécu une expérience presque "feel good" malgré le sujet et le contexte tous les deux dramatiques. Déjà parce que l'humour est omniprésent et peut-être aussi parce que les auteurs ont eu à coeur d'illustrer le point de bascule dans la prise de conscience de certain

Broadway (Fabrice Caro)

Sans fondement Dans  Broadway , Fabrice Caro utilise les mêmes ficelles que dans  Le discours , son roman précédent, à ceci près que le narrateur, loser névrosé et handicapé social, est cette fois-ci à un stade plus avancé de sa vie. Il a 46 ans, une femme, deux enfants, est tenté par le démon de midi et galère dans les grandes largeurs dans ses interactions avec famille, amis, collègues et voisins. Pas de discours de mariage à assurer mais la nécessité de faire face à l'enveloppe de l'assurance maladie l'incitant à réaliser l'examen colorectal de rigueur. Dur à avaler quand on n'a pas encore 50 ans ... Et c'est reparti pour la gamberge, les angoisses existentielles et l'inadaptation sociale. On ne s'en lasse pas ! Avec Fabrice Caro c'est toujours drôle et perspicace. Son humour parle à un maximum de gens, je pense, dans tout ce que ça a d'absurde et d'exagéré et en même temps dans tout ce que ça interpelle chez eux. En tout cas, ça interpell

La boîte de Pandore (Bernard Werber)

L'homme de l'Atlantide Je viens de terminer  La boîte de Pandore de Bernard Werber. Les talents d'écriture de ce collectionneur de best-sellers ne m'ont pas époustouflé mais l'inventivité du scénario truffé de bonnes trouvailles oui ! L'idée de reconstituer le monde de l'Atlantide et de broder sur l'origine des mythologies antiques, avec comme point de départ une séance d'hypnose, est assez ébouriffante et indéniablement distrayante, même si, c'est le moins qu'on puisse dire, l'auteur ne fait pas dans la finesse ni dans l'approfondissement des situations qui s'enchaînent. Pas le temps. Ce qui m'a davantage gêné, c'est l'assertion continue tout le long de l'histoire (avec un petit h) des mensonges de l'Histoire (avec un grand H). On ne peut qu'être d'accord avec l'idée que l'Histoire du monde est au moins en partie celle qu'on a bien voulu nous raconter, notamment à travers le prisme subject

À un doigt de la vérité (Jean-François Schwaiger)

Quelques nouvelles Le format de la nouvelle m'est assez peu familier. A l'instar du court-métrage, je l'évite généralement car je peux le trouver frustrant. On a à peine le temps de s'approprier le décor et de s'habituer aux personnages, qu'on est déjà dans le vif du sujet et que l'épilogue pointe le bout de son nez. C'est particulièrement vrai avec les histoires courtes de Jean-François Schwaiger qui se savourent comme des bonbons qui fondent trop vite sur la langue. Elles sont charmantes, prennent souvent leur inspiration dans l'enfance ou du moins dans le grand enfant qui est en nous, à l'image de ce vélo de barbie qu'on a tous eu (ah bon, pas vous ? 😅). La dernière nouvelle du recueil est un peu une exception de ce point de vue avec le thème plus frontal de la sexualité. Un brin provoc' et osée, elle est ma préférée.