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L'enchanteur (René Barjavel)

Enchanteur et lassant Dès la première page, reproduite ci-après, comment ne pas être enchanté par le charme des mots de René Barjavel ? Ils augurent en toute logique d'un délicieux moment de lecture à venir. Le lecteur est immergé illico dans la légende arthurienne, sa table ronde, ses personnages mythiques, quasi-mythologiques, gonflés de bravoure et épris de sentiments courtois. Dans une Bretagne (la grande, la petite et l'irlandaise) où la magie émerveille tout le monde mais ne surprend personne, Arthur, Perceval, Lancelot, Guenièvre, Morgane, la dame du lac et d'autres sont propulsés (c'est le mot) dans des aventures largement fantastiques. Merlin l'enchanteur est au commande, tel un chef d'orchestre. Il forme, les uns après les autres, de preux et purs chevaliers en espérant les guider jusqu'au Graal. A son grand dam, de magnifiques princesses ou d'irrésistibles paysannes les détourneront du droit chemin.

Il se trouve que je me suis assez vite la…
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Une page d'amour (Émile Zola)

Le ciel de ParisUne page d'amour m'apparaît comme une pause dans la progression de l'œuvre des Rougon-Macquart. J'imagine aisément Émile Zola l'appréhender un peu comme une récréation après le dense et dramatique L'assommoir qui a dû lui prendre beaucoup d'énergie à écrire et ensuite à assumer. Ce huitième volet contient beaucoup moins de scènes descriptives et/ou spectaculaires que son prédécesseur. Le lecteur y trouve tout de même de jolis moments marquants, comme la crise d'épilepsie ou tétanie de Jeanne en début de roman ou encore la charmante fête organisée en l'honneur du petit Lucien.

Le roman prend la forme d'une sorte de huis clos avec quelques personnages récurrents, les autres apparaissant ici et là pour donner un peu de profondeur à l'histoire et de couleurs au quartier de Passy. Zola y plante le décor de son scénario bâti autour de la passion amoureuse et de la maladie. On est loin du tumulte de certains autres épisodes parisie…

Churchill - Sophie Doudet

Pilier de war Le jeu de mot est osé mais colle parfaitement, je trouve, à l'esprit de cette biographie de Winston Churchill (1874-1965). Il est totalement raccord avec l'angle choisi par Sophie Doudet pour démontrer le rôle majeur qu'a tenu ce grand homme d'État du vingtième siècle dans la seconde guerre mondiale et, de manière plus générale, pour présenter sa singulière personnalité fascinée par la guerre. Durant sa longue et riche carrière militaire et politique, Churchill s'impliqua en effet incomparablement plus dans les conflits européens et ceux de l'empire britannique que dans les affaires intérieures de son île.

Au début, les autres pays tombant les uns après les autres dans l'escarcelle d'Hitler, la Grande-Bretagne a porté presque seule sur ses épaules le poids de la résistance en Europe contre l'Allemagne nazie. Churchill, par son travail, sa ténacité et son patriotisme et avec l'aide du parlement et de tous les Britanniques, tint lar…

La symphonie du hasard - livre 2 (Douglas Kennedy)

Alice au pays de la Guinness Le livre 1 de La symphonie du hasard scellait mes retrouvailles avec l'écriture prenante de l'auteur américain que j'ai tant lu par le passé. Parallèlement à ce plaisir non dissimulé, un soupçon de perplexité sur l'intérêt du sujet même de sa nouvelle œuvre m'avait gagné. Qu'a donc cette jeune Américaine de particulièrement intéressant pour qu'on suive son parcours personnel tout au long des années soixante-dix ?

Avec le livre 2, le lecteur poursuit sa découverte des tribulations d'Alice Burns au cours de la décennie, à ceci près que l'étudiante en littérature a quitté le Maine pour intégrer Trinity College à Dublin. La principale valeur ajoutée des premières pages réside dans le portrait sans concession que l'auteur parvient à faire d'un pays et de ses habitants. Les Irlandais sont bruts de décoffrage (quand ils ne sont pas bigots), résultat d'une histoire nationale complexe dont les problèmes ne sont pas r…

Un certain Paul Darrigrand - Philippe Besson

La maladie d'amourArrête avec tes mensonges a connu le succès que l'on connaît, très mérité à mes yeux tant chacun a été cueilli par le récit d'un premier amour à l'épilogue ô combien émouvant. L'auteur tente de réitérer l'expérience avec son deuxième amour également clandestin, un certain Paul Darrigrand, qu'il a rencontré quelques années plus tard à la fin de ses études à Bordeaux.

On reconnaît le style sec et lyrique, reconnu par tous, de Philippe Besson, même s'il y met cette fois un soin littéraire moindre. C'est logique, je dirais, puisqu'il s'est engagé à nous livrer un témoignage réputé sincère et donc plus spontané dans la forme. Le terme d'autofiction est pourtant plus approprié car le livre, estampillé roman, contient forcément une certaine proportion d'ornements imaginaires. L'écrivain nous trompe sur les coutures, pour autant il semble se confier dans les grandes largeurs au risque de friser l'égocentrisme. Il a…

Couleurs de l'incendie (Pierre Lemaitre)

Plus rude sera la chute Pierre Lemaitre a souhaité transformer son essai après le gros succès critique et commercial de Au revoir là-haut et bien lui en a pris puisque le lecteur que je suis est ravi de connaitre la suite du destin de la famille Péricourt, et en l'occurrence celui de Madeleine, la soeur d'Édouard. Retrouvera-t-on Albert dans le dernier tome de la trilogie Les enfants du désastre que l'écrivain semble vouloir compléter ? Couleurs de l'incendie est un excellent roman que j'ai personnellement aimé, voire peut-être préféré à son prédécesseur, prix Goncourt 2013, mais il frappera sûrement moins les esprits à cause de sa facture beaucoup plus classique.

Sans, encore une fois, atteindre les sommets du champ de bataille de Au revoir là-haut, le roman commence par une scène forte. S'ensuit une descente aux enfers pour Madeleine qui, après avoir perdu son frère et son père, n'est pas au bout de ses peines. Comment va-t-elle surmonter tout ça alors q…

La symphonie du hasard - livre 1 (Douglas Kennedy)

Le cortège des choix
Malgré mon impatience à lire tout roman de Monsieur Douglas Kennedy, j'ai pris mon temps pour commencer sa trilogie La symphonie du hasard sortie il y a déjà deux ans. Quel plaisir d'ouvrir l'un de ses romans à la première page pour s'immerger à nouveau dans une littérature sachant, de mon point de vue, mêler pur divertissement et réflexion.

Tout début des années soixante-dix, Alice s'apprête à entrer à l'université de Bowdoin dans le Maine. Elle est heureuse de fuir ses années lycée et de s'éloigner d'une famille dysfonctionnelle où chacun traîne casseroles et névroses derrière lui. Volontaire et intelligente, elle va apparemment traverser, au moins en partie, les décennies sous nos yeux. En effet, le roman débute avec un chapitre temporellement déconnecté du reste du livre 1 puisqu'il se déroule bien plus tard.

Pendant un bon moment, je me suis demandé où l'écrivain voulait en venir car avec lui l'intrigue prévoit hab…

Le restaurant de l'amour retrouvé (Ito Ogawa)

Sur mesure
Après Les délices de Tokyo, il y a déjà presque deux ans, je me suis laissé tenter par une nouvelle douceur nippone sur un thème identique : la cuisine. En parcourant ces deux romans, on se rend compte de l'importance de la gastronomie au Japon. Nulle part ailleurs elle semble davantage pratiquée avec plus de sérieux, de concentration et de religiosité. On se met au fourneau comme on s'abîme en prière, pour rendre heureux ses invités et se donner à soi-même tout autant de bonheur.

En tout cas, c'est le cas de Rinco, tellement choquée par le départ de son petit ami qu'elle en perd la voix et rentre dans son village natal pour ouvrir le restaurant de ses rêves. Chaque soir, grâce à l'aide de son ami Kuma, elle dresse une seule table et prépare le repas de ses convives du jour de manière personnalisée comme le ferait un artisan. Un véritable travail d'orfèvre qu'on découvre avec enchantement tant elle met du coeur à l'ouvrage, d'autant plus…

Les heures souterraines (Delphine de Vigan)

Blind date
Mathilde et Thibault vivent à Paris et ne se sont jamais rencontrés. Ils s'efforcent, au prix d'un effort grandissant, à respecter leurs obligations respectives alors qu'ils ont le sentiment que la vie les enfoncent chaque jour un peu plus dans le marasme. Mathilde, cadre dans une grande entreprise, est victime de harcèlement moral par son supérieur tandis que Thibault, médecin au bout du rouleau et amoureux malheureux, se déplace chez ses patients eux-mêmes mal-en-point. Seuls et désemparés, et pourtant arbitrairement réunis par l'auteure, on les imagine avoir besoin l'un de l'autre pour se reconstruire. Vont-ils se croiser dans cette ville où chacun s'avère être si facilement transparent pour l'autre et où, plus qu'ailleurs, l'organisation de la société écrase l'individu au nom de l'efficacité et du pragmatisme ?

Ce roman m'a immédiatement rappelé Une bonne raison de se tuer de Philippe Besson, encore plus noir et lourd…

Mila Hunt (Eli Anderson)

 Girl power   Mila Hunt est une jeune fille en colère. Contrairement aux apparences, cette adolescente privilégiée du "Centre" n'est pas comme les autres. Elle porte en elle, non seulement l'intuition de ne pas être aimée par ses parents, mais aussi, depuis l'enfance, le poids d'un lourd secret : elle détient, sans savoir pourquoi, un mystérieux pouvoir dont le principal effet secondaire, malheureusement, est de la mettre à l'écart des autres. Un soir en boîte de nuit avec ses deux seuls amis, son destin va basculer. Contrainte de partir dans la "Périphérie", cette zone où le gouvernement a parqué les plus déshérités du pays pour lesquels elle ressent une empathie naturelle, Mila va découvrir tout un univers dont elle n'imaginait pas l'existence. Dès les premières phrases, j'ai été happé par l'écriture pleine de nerfs de l'auteur. Il s'agit de littérature adolescente, rédigée au présent, ce qui rend la lecture aisée e…

Ces rêves qu'on piétine (Sébastien Spitzer)

Devoir de mémoire(s) Avril 1945, dans la campagne allemande, une effroyable colonne de prisonniers juifs avance vers une mort quasi-certaine. À l'approche des alliés, hommes, femmes et enfants ont été évacués des camps d'extermination et jetés sur les routes. L'un d'eux transporte un rouleau de cuir contenant des lettres témoignant des horreurs de la Solution finale. Assise sur un tabouret au bord du chemin, une vieille comtesse les regarde passer, satisfaite. Elle sait ce qui les attend dans quelques minutes ...

De son côté, Magda Goebbels, femme la plus révérée du troisième Reich, broie du noir au fond du Führerbunker alors que les Soviétiques investissent la ville. Elle a connu les plus belles heures de l'Allemagne nazie et sait maintenant que la guerre est perdue, qu'Hitler ne se rendra pas. Son mari, ses enfants et elle non plus …

Deux récits ... mais en réalité bien plus d'histoires que ça puisque le rouleau de lettres passe de main en main, s'é…

Le soleil des Scorta (Laurent Gaudé)

Ils sont venus, ils sont tous là Je l'ai parfois dit, c'est l'émotion et la justesse du récit que je recherche principalement dans la fiction. Probablement davantage que le divertissement pur ou même l'opportunité d'apprendre quelque chose. Il y a forcément des contre-exemples dans mes lectures passées mais j'ai vraiment la sensation que lorsque les circonstances sont éloignées de moi, que je ne peux  pas m'identifier aux situations ou aux personnages, le plaisir en est limité. A contrario, plus l'empathie est possible, plus l'émotion survient.

En ce sens, la famille italienne soit-disant maudite du roman de Laurent Gaudé, dont le lecteur suit les hauts et les bas sur une centaine d'années, m'est apparue excessivement peu tangible. Le cadre irréel des Pouilles rurales, les liens du sang, l'honneur, les hommes implacables, la religion superstitieuse, le poids des racines et des traditions la font davantage ressembler à un conte qu'…

Prince bleu de Montmartre (Michou)

Haut en couleur(s)
Lors d'une mémorable soirée de décembre au cabaret Michou, avant d'assister à son célèbre et réjouissant diner-spectacle transformiste, nous avons été accueillis avec chaleur par son équipe et été pris en photo avec le maître des lieux. Il nous a aussi dédicacé son autobiographie, rédigée à la première personne du singulier par François Soustre et Sylvain Dufour à la suite de longs entretiens avec lui en 2017. Le retour sur soi d'une figure des nuits parisiennes m'intéressait pour ce que je pourrais apprendre de celles-ci. En définitive, j'ai surtout découvert un personnage sympathique et attachant dont, on le devine, les défauts sont soigneusement mis sous silence. C'est de bonne guerre.

Avec une saisissante simplicité, Michou revient sur l'histoire de sa famille et nous raconte la sienne de sa plus tendre enfance jusqu'à aujourd'hui. Sans s'épancher plus que ça sur ses nombreux amis du showbiz, il rend largement hommage à s…

La renverse (Olivier Adam)

L'étale La renverse, on nous le précise en préambule du roman, est le laps de temps plus ou moins long entre deux marées, la montante et la descendante. Comme si l'océan se reposait avant de repartir de plus belle dans l'autre sens. L'auteur a choisi cette image poétique pour illustrer la parenthèse qui survient dans une existence lorsqu'une forme d'équilibre, qu'on imagine au plus bas comme au plus haut, s'installe en attendant que la vie ne se charge de faire bouger les lignes, que ce soit de son propre chef ou non.
Antoine est dans ce cas. Dans une petite ville côtière, il travaille dans une librairie, boit des bières sur les terrasses, marche longuement sur la plage, coupé du monde et de ses émotions. Il digère ce qui lui est arrivé à la fin de son adolescence quand son frère et lui se sont pris en pleine figure les conséquences des frasques du sénateur-maire de sa ville de banlieue parisienne. Le scandale éclaboussa durement la famille et Anto…

Portnoy et son complexe (Philip Roth)

Complexe et confus Alexander Portnoy, un jeune Juif du New Jersey, complexé par sa judéité et submergé par son appétit sexuel, deux thèmes a priori sans aucun lien entre eux sauf à avoir loupé le propos, se confie sous forme d'un monologue ininterrompu à son psychanalyste. Voilà en quelques mots l'esprit de ce roman de Philip Roth, écrivain contemporain majeur malheureusement décédé récemment.
Complètement séduit par deux de ses bouquins, je crois qu'avant même l'avoir commencé, Portnoy et son complexe m'avait conquis d'avance. C'était une erreur puisque force est de constater que j'ai plutôt souffert à sa lecture. A part quelques moments de pur régal lorsque le narrateur s'en prend sans détour à ses parents et à sa religion avec un ton et des mots qui m'ont ravi par leur irrévérence, le reste m'a laissé un arrière-goût indigeste.
Soyons clairs, n'est pas en cause le fond du récit, c'est à dire les névroses de ce jeune homme dont on…

La chambre des merveilles (Julien Sandrel)

En mode poker face Ce beau livre coloré à l'intitulé poétique m'a été offert par une amie. Elle et moi nous réunissons de temps en temps pour un club de lecture. Son cadeau m'a d'autant plus fait plaisir qu'il comporte la dédicace de l'auteur.

Celui-ci livre un premier roman à la fois triste, poignant et feel-good. Enfin surtout feel-good à mon avis, voire même développement personnel car si l'histoire découle d'un drame, le lecteur sent bien que l'histoire ne devrait pas se terminer si mal que ça. Il n'y a pas que le visuel du bouquin et son titre rassérénant qui le lui dit. Il y a aussi l'écriture légère, presque féminine, le ton et les rebondissements qui rappellent la comédie romantique. On est parfois carrément dans le cliché. Tout nous annonce une fin heureuse pour Thelma qui fait le maximum pour sortir son fils Louis (!) du coma dans lequel il est plongé depuis son tragique accident de skateboard. Il y a de quoi bouleverser une exist…