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Catherine la Grande - Henri Troyat


Hier soir, j'ai fini de lire la biographie de la Tsarine Catherine II de Russie qui régna dans la seconde moitié du 18ème siècle. Rien ne prédisposait cette petite princesse allemande à accéder au trône. En épousant le grand-duc, elle était destinée à lui donner un héritier et tenir un rôle de figuration. Au lieu de cela, à force de ténacité et d'abnégation, elle le renverse et devient la souveraine que l'on connaît au service de son pays et de sa propre gloire.
Par sa puissance de travail, son intelligence et son autorité, elle agrandira la Russie vers l'ouest et le sud. C'est une femme bienveillante avec les gens en général et aux idées libérales (elle sera amie avec Voltaire et Diderot) mais autocrate dans son gouvernement. J'ai été étonné de voir qu'elle se révèle être une vraie mangeuse d'hommes se permettant même de faire la midinette avec son favori du moment et ceci jusqu'à sa mort à l'âge de 67 ans. Son ambition politique ne l'empêche pas de profiter des petits plaisirs de la vie. La complexité du personnage est très bien restituée par Henri Troyat. Très bonne biographie.