Accéder au contenu principal

Lawrence d'Arabie - Jacques Benoist-Méchin


Je viens de terminer la biographie de Thomas Edward Lawrence, dit Lawrence d'Arabie, figure célèbre de l'histoire du 20ème siècle, en autres grâce au film avec Peter O'Toole. En tant qu'officier britannique, Il fut un artisan décisif de la révolte arabe de 1916-1918 contre la domination ottomane. Se sentant investi depuis tout jeune de la mission d'émanciper le peuple arabe, il y consacra toute son énergie, déjà en s'y préparant jusqu'à vivre longtemps à la bédouine et parler couramment arabe, et ensuite en négociant et louvoyant avec les forces en présence et finalement en combattant aux première lignes. Le retrait turc laissa place à la domination franco-britannique au grand désespoir de Lawrence qui avait promis le Moyen-Orient aux grandes familles arabes. Il ne s'en remit pas au point de, après avoir écrit le récit autobiographique de ses aventures 'Les sept piliers de la sagesse', s'engager en tant que simple soldat dans l'armée comme pour expier ses fautes.
 
J'ai pris beaucoup de plaisir à lire cette courte biographie et à découvrir ce destin hors du commun, même si, je dois bien l'avouer, je n'ai pas été passionné par la personnalité de cet homme à la psychologie complexe et pas particulièrement sympathique. Je trouve que les pérégrinations du diplomate Lawrence pour soulever le peuple arabe sont trop peu évoquées, de même pour le récit de sa campagne militaire dans le désert. Mais peut-être n'en sait-on pas beaucoup plus ? Pareillement pour le volet de sa vie privée. Elle est implicite dans certains passages évoquant l'intimité partagée avec certains de ses compagnons de voyage mais n'est pas analysée. C'est sûrement un choix délibéré de l'auteur.