Accéder au contenu principal

The Vikings, a very short introduction - Julian D. Richards


J'ai eu envie de lire en anglais cette "très courte introduction" sur les vikings, en fait une étude intéressante et pas si courte que cela sur ces scandinaves qui sont partis s'imposer en Europe du 8e au 11e siècle. Ce livre est intéressant de par ses explications sur la progression des vikings et le peuplement de certaines régions, particulièrement les îles britanniques (n'oublions pas qu'il s'agit d'une publication anglaise), mais aussi entre autres l'Islande, le Groënland et l'Amérique du Nord (bien avant Christophe Colomb). C'est vrai que le reste de l'Europe est négligé dans ce livre.
 
Ce qui m'a particulièrement plu est l'analyse de la différence entre l'image romantique que l'on en a, forgée en grande partie au 19ème siècle et souvent fausse (comme celle du barbare doté de casque à cornes) et la réalité historique telle qu'elle nous apparaît avec les informations dont on dispose sur la base des découvertes essentiellement archéologiques (dont l'énumération peut être rébarbative dans ce livre). L'image d'épinal de guerriers sanguinaires doit être superposée à celle de conquérants de territoires vierges, de colons fermiers et autres commerçants dotés d'une culture propre et qui se sont intégrés aux peuples locaux aussi bien qu'ils ont imprégné ceux-ci à long terme.

Commentaires